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Optimisez la production grâce à une gestion efficace des ingrédients

dunes de sucre

Lorsqu'il s'agit d'investir dans de nouveaux équipements, contrôle efficace des ingrédients est un secteur de la fabrication alimentaire auquel on accorde souvent une priorité bien moindre qu'il ne le mérite par rapport aux principaux équipements de transformation. Pourtant, si les principes fondamentaux de la manipulation des ingrédients ne sont pas pris en compte lors de la phase d’approvisionnement et de conception, cela peut causer des ravages sur votre chaîne de production. Et même s'il peut être évident que les convoyeurs mécaniques ou sous vide, les mélangeurs, les déchargeurs de Big Bags, les tamis, etc. doivent être de construction robuste et de conception éprouvée, le contrôle de leur fonctionnement est souvent l'élément décisif. Il est important de vous assurer que votre fournisseur préféré dispose d’une équipe de concepteurs électriques (ainsi que mécaniques) qui comprennent vos besoins et peuvent vous fournir des conseils judicieux et une assistance rapide.

Il y a plusieurs points à considérer si vous souhaitez optimiser la production, réduire les déchets et minimiser les temps d’arrêt. Même si un convoyeur à vis, un tamis et un videur de sacs à faible coût peuvent « faire l'affaire » pour une courte campagne, ils ne répondront pas aux demandes futures de fabrication flexible ou de fonctionnement 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et, en fin de compte, vous coûteront cher en commandes de pièces de rechange, en tracas et en temps d'arrêt. .

Manipulation efficace des ingrédients

Commençons par les ingrédients eux-mêmes, qui se présentent sous toutes les formes imaginables de poudre, de granulés ou de flocons avec une teneur en graisse et en humidité variable. Les propriétés d'écoulement varient au-delà de toute croyance, depuis la biscotte granulaire bien comportée jusqu'à la noix de coco desséchée qui peut former des touffes compactées à la vue d'une vis transporteuse. En plus de surmonter ces défis grâce à une sélection correcte des équipements mécaniques, un système de contrôle doit être conçu pour surveiller le débit, détecter les variations ou les interruptions des débits d'alimentation et ajuster les taux de transfert en conséquence. Dans le cas contraire, le processus peut être gravement affecté, par exemple en termes d'intégrité d'un mélange de céréales ou de poids d'additif introduit dans un réservoir de liquide. De plus, l'échange de données des contrôleurs de pesée doit être disponible si nécessaire pour surveiller et signaler les fluctuations ainsi que pour agir en conséquence.

Assurez-vous que tous les éléments suivants sont pris en compte et mis en œuvre dès le départ pour éviter des problèmes coûteux à long terme :

  • Si vous n'avez pas de philosophie de contrôle écrite à suivre par le fournisseur que vous avez choisi, déterminez exactement comment le système doit fonctionner pour satisfaire aux exigences du processus, aux interventions de l'opérateur, aux cycles de lots, aux régimes de nettoyage, aux considérations NEMA ou Atex.
  • Assurez-vous que le fournisseur dispose d'installations pour tester votre produit afin d'anticiper les problèmes d'écoulement, de maculage et de pontage des trémies, en particulier si de nouveaux ingrédients sont introduits.
  • Les démonstrations de machines chez votre fournisseur doivent refléter ou simuler votre processus en termes de débit ou de contrôle du poids. Un bref jet de votre poudre dans un convoyeur d’un point A à un point B ne vous en dira pas grand-chose. Des tests approfondis, souvent effectués sur plusieurs types de convoyeurs, peuvent déterminer le profil des vis, la conception de la trémie, les sondes de niveau, les vannes et bien plus encore. Pour les essais de déchargement de big bag, cela impliquera l'envoi d'un sac plein avant votre visite. Amenez vos agents aux manifestations. Leur contribution est précieuse et révèle souvent des problèmes opérationnels quotidiens ou des aspects de maintenance qui autrement pourraient être négligés.
  • La densité des ingrédients est-elle affectée pendant le cycle de transport ? N'oubliez pas que l'aération d'une poudre pendant un cycle de transport peut affecter le « temps de décantation » ou la quantité pouvant être versée dans un sac ou un récipient de pesée.
  • Un système de manipulation des ingrédients et de contrôle du poids correctement conçu pour les demandes actuelles et les changements futurs doit intégrer les dernières technologies, notamment des cellules de pesée numériques et des modules de pesée basés sur PLC avec des écrans IHM qui permettent un étalonnage facile de la plate-forme de pesée et la modification des variables du processus. Le système de pesée surveillera et signalera les ajustements des taux d'alimentation, évitant ainsi non seulement les erreurs de processus, mais également le gaspillage dû à la suralimentation d'additifs coûteux. Un contrôle strict et une attention aux détails réduisent les temps d'arrêt et le temps de retour sur investissement. La collecte et la surveillance des données ne sont plus seulement une option pour les BPF (bonnes pratiques de fabrication), mais également la capacité d'un automate à s'interfacer avec les équipements en aval et le contrôle des processus de l'usine.

Un fournisseur d'équipement disposant de capacités de systèmes de contrôle internes peut fournir des diagnostics à distance des problèmes et une assistance technique par téléphone, évitant ainsi les interventions coûteuses des ingénieurs de service.

Une diligence raisonnable dans le choix de vos équipements et une confiance dans l’expertise technique de votre fournisseur vous éviteront bien du stress à long terme.

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