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Convoyeurs aéromécaniques « Spiroflow » – une histoire émouvante !

Keeling & Walker Ltd de Stoke-on-Trent, au Royaume-Uni, est le plus grand producteur mondial d'oxyde d'étain. L'oxyde d'étain est non seulement un matériau très abrasif, mais il est également très difficile à manipuler : il s'étale, ne coule pas bien et se comble facilement. Ainsi, au début de l'année 2007, lorsque Martyn Pedley, directeur des opérations, a choisi de remplacer un élévateur à godets encombrant, il souhaitait trouver un convoyeur qui serait suffisamment humain pour le travail et, en outre, qui éliminerait les fuites fugitives. émissions pour améliorer également l’environnement de travail. Les problèmes de l'élévateur à godets étaient causés par la pénétration du produit abrasif dans les chaînes et autres pièces mécaniques. En conséquence, son entretien était devenu trop coûteux.

Après avoir parcouru les pages des magazines techniques que Martyn Pedley conserve sur les étagères de son bureau à titre de référence, il a conclu qu'un convoyeur à vis flexible ou un convoyeur aéromécanique seraient des solutions possibles. En conséquence, il a contacté trois entreprises et a pris des dispositions pour organiser des essais dans leurs centres d'essai respectifs. Il a inclus Spiroflow parmi les 3 en raison de son article technique comparant les mérites de différents types de convoyeurs publié par l'un des titres.

Cependant, des essais continus ici chez Spiroflow ont rapidement indiqué qu'avec le temps, de l'oxyde d'étain se répandrait sur la paroi intérieure d'un tube de transport à vis flexible ; s'accumuler au point où il risquerait de se bloquer et de provoquer une défaillance prématurée. En conséquence, les essais ont été répétés sur un convoyeur aéromécanique et tout indiquait que c'était la solution idéale. Cela a été vérifié par le convoyeur aéromécanique « Spiroflow » installé en mars 2007 et qui fonctionne depuis à la satisfaction de Keeling & Walker.

Keeling & Walker Ltd et sa société sœur Thermox Performance Materials Ltd opèrent sur le même site à Stoke-on-Trent, au Royaume-Uni. À eux deux, ils proposent plus de 50 matériaux à base d’oxyde d’étain destinés à être utilisés dans les applications céramiques, électriques, électroniques et technologiques avancées. Ils sont basés à Stoke car leurs origines étaient dans la fourniture de matériaux pour l'industrie céramique locale. Bien que cette industrie ait décliné, la société a développé avec succès des produits à base d'oxyde d'étain pour de nouvelles applications et s'est également développée pour desservir l'industrie céramique à l'échelle mondiale. Aujourd’hui, une quantité impressionnante de 95% de leur production est exportée – ce qui est une excellente nouvelle pour l’économie britannique ! L'étain de haute pureté provient des marchés de matières premières du monde entier et est transformé en oxydes de nombreuses variétés et qualités par des procédés thermiques et chimiques.

Au cours des deux dernières années, Keeling & Walker a investi massivement dans l'amélioration de l'efficacité de ses processus de production afin de rester compétitif sur son marché mondial. Martyn Pedley a entrepris de moderniser les lignes d'emballage afin de réduire leur intensité de main-d'œuvre et d'éliminer la poussière dans l'atmosphère. Pour ce faire, des convoyeurs supplémentaires ont été nécessaires pour transférer l'oxyde d'étain des trémies de filtre à jet inverse, où il est collecté après avoir subi le processus thermique, vers les trémies de stockage situées au-dessus des machines d'emballage.

Selon Martyn Pedley, « Les convoyeurs aéromécaniques Spiroflow ont été mon choix automatique, je n'ai pas cherché ailleurs en raison des performances de l'unité installée en mars 2007, du service que j'ai reçu à ce moment-là et du service après-vente dont j'ai bénéficié. depuis. Il y a eu un problème mineur avec le premier convoyeur. Un ingénieur de service Spiroflow a non seulement remédié à ce problème très rapidement, mais il a même pris la peine de passer quelques jours plus tard pour vérifier que tout allait toujours bien. M. Pedley poursuit : « Le fait que les convoyeurs soient totalement fermés a fait une énorme différence en termes de propreté de notre usine ».

Keeling & Walker a acheté un autre convoyeur aéromécanique « Spiroflow » en février 2008, puis 2 autres en septembre 2008. Le convoyeur d'origine mesure 3 m de long et fonctionne verticalement ; les 3 autres mesurent 5 mètres de long et fonctionnent à environ 50 degrés par rapport à l'horizontale. Les convoyeurs aéromécaniques peuvent fonctionner sous n’importe quel angle, de l’horizontale à la verticale, sans aucun changement de performances. Les convoyeurs aéromécaniques « Spiroflow » de Keeling & Walker fonctionnent en continu 24h/24 et 7j/7.

Les oxydes d'étain de Keeling & Walker trouvent des applications dans les couleurs et vernis céramiques, les électrodes pour la fusion du verre, les matériaux de contact électrique, les composants électriques et électroniques, les plaquettes de frein, les matériaux de polissage, les cibles de pulvérisation, les revêtements et charges antistatiques pour les plastiques, les matériaux transparents conducteurs d'électricité pour les écrans plats. et écrans CRT, revêtements transparents réfléchissant les infrarouges pour verre économe en énergie, ainsi que pour la catalyse, la détection de gaz, le médical et bien d'autres applications. Pour en savoir plus sur Keeling & Walker, leurs produits et leurs applications, visitez leur site Web à l'adresse www.keelingwalker.co.uk.

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